Élder Christofferson participa do Fórum Inter-Religioso do G20 na Argentina

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“Ao cumprir minha tarefa de falar sobre o que a Igreja está fazendo para ajudar os menos afortunados, quero que saibam que não buscamos reconhecimento, apenas para compartilhar nossa experiência e construir entendimento”, disse o Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. O Élder Christofferson juntou-se a vários outros líderes globais da fé no Fórum Inter-Religioso do G20 em Buenos Aires, Argentina, para discutir os esforços da Igreja para ajudar os necessitados.

“É um prazer estar de volta à Argentina”, disse ele aos líderes das principais tradições religiosas reunidas no Auditório Manuel Belgrano. “Eu morei aqui por dois anos como missionário há décadas.”

Ajuda humanitária

“Nas últimas três décadas, a Igreja e seus membros deram mais de 2 bilhões de dólares em assistência a pessoas em 195 países e territórios”, relatou o Élder Christofferson.

“No ano passado, trabalhamos com mais de 1.800 parceiros em 139 países e territórios em mais de 2.700 projetos humanitários que serviram a milhões de pessoas”, acrescentou.

O Élder Christofferson disse que a Igreja reage aos desastres naturais ao levar kits de higiene, alimentos, água e voluntários para áreas atingidas. Exemplos recentes incluem os terremotos no México, furacões no Caribe e tufões nas Filipinas.

Como apóstolo da Igreja, o Élder Christofferson viaja pelo mundo compartilhando os ensinamentos de Jesus Cristo.

Autossuficiência

“Eu vi lugares bonitos e grande riqueza. Mas também conheci numerosas pessoas de grande potencial e bondade que vivem na pobreza terrível, lutando para suprir as necessidades básicas da vida de suas famílias ”, disse ele.

“Alguém que não tem comida suficiente não pode seguir uma educação”, disse ele. “O objetivo final é sempre promover maior dignidade, autossuficiência e independência”.

O Élder Christofferson destacou os Serviços de Autossuficiência da Igreja, que começaram em 2015 e agora operam em 130 países. “Em apenas três anos e meio, mais de 700 mil participantes fizeram um curso, incluindo milhares de outras religiões.”

O programa oferece cursos para iniciar e expandir um negócio, encontrar um emprego melhor, gerenciar finanças pessoais e obter educação para encontrar um emprego melhor.

O Élder Christofferson também discutiu o Fundo Perpétuo de Educação da Igreja, que concede empréstimos a indivíduos desfavorecidos para obter uma educação formal.

Uma terceira iniciativa da Igreja mencionada por ele é o programa da Brigham Young University – Pathway Worldwide, que torna o ensino superior mais acessível. Inclui cursos online, bem como encontros semanais face a face.

“Pessoas que são autossuficientes podem servir melhor em suas comunidades e fazer contribuições valiosas para suas sociedades e nações”, disse ele.

Liberdade religiosa

O Élder Christofferson também falou durante uma sessão na quinta-feira à tarde sobre liberdade religiosa.

“Organizações religiosas e comunidades de fé têm um papel vital a desempenhar no alívio da pobreza e ajudam as pessoas a viver vidas mais saudáveis, mais felizes e mais produtivas. Por essa e muitas outras razões, a liberdade religiosa continua sendo essencial para nossos esforços ”, disse ele.

O Élder Christofferson disse que é cada vez mais comum a religião e a liberdade religiosa serem vistas como um fardo para a sociedade. “Isso simplesmente não é verdade. A religião é fundamental para o bem-estar da sociedade, e a liberdade de religião beneficia não apenas os crentes, mas toda a sociedade, quer eles saibam ou não.”

O líder sênior da Igreja disse que a liberdade religiosa protege outros direitos fundamentais, como a liberdade de expressar a crença em Deus. Ele disse que também permite que a religião “desempenhe a função vital de promover o dever cívico, proporcionando aos menos afortunados e alimentando famílias e comunidades fortes”.

O Élder Christofferson apontou para dados que mostram que pessoas religiosamente envolvidas têm menos probabilidade de serem violentas, são mais propensas a pertencer a organizações comunitárias e são voluntárias na comunidade a taxas muito mais altas do que aquelas sem religião.

“Eu não estou por um momento sugerindo que a religião é a única fonte de virtude dentro da sociedade, ou que o povo secular não pode ser altamente moral”, disse ele. “Meu ponto é simplesmente que muitas vezes a religião faz o trabalho duro de inculcar os hábitos e costumes necessários para sociedades livres e democráticas existirem.”

Mulheres na Religião

A irmã Sharon Eubank, diretora do LDS Charities e primeira conselheira na presidência geral da Sociedade de Socorro da Igreja, participou de duas sessões no fórum.

Na tarde de quinta-feira, a irmã Eubank falou sobre como as comunidades religiosas fazem contribuições positivas para proteger e capacitar as mulheres. Ela falou sobre as oportunidades de liderança que as mulheres dos Santos dos Últimos Dias recebem em suas congregações locais. Ela disse que a Sociedade de Socorro foi organizada há 176 anos para construir a fé, fortalecer as famílias e proporcionar ajuda.

“Na Sociedade de Socorro, cada mulher em cada congregação tem um mentor para se conectar mensalmente ou sempre que precisar de ajuda”, explicou a irmã Eubank. “Os membros da Sociedade de Socorro lideram com resultados surpreendentes e interessantes.”

“Quando uma mulher corajosa emerge para participar em qualquer nível, do bairro à sala de reuniões, devemos fazer tudo o que pudermos, tanto pessoal como institucionalmente, para defender seus direitos básicos e ajudá-la”, disse ela ao fórum.

“Se quisermos afetar mudanças culturais reais e duradouras [e] práticas prejudiciais, a religião é a grande motivação que ajuda as pessoas a fazer esse tipo de mudança positiva em suas vidas”, disse a irmã Eubank.

“Há um tremendo potencial para as pessoas em suas vidas cotidianas trabalharem juntas com seus vizinhos e seus amigos e comunidades de outras religiões”, admoestou a irmã Eubank. “Conheça-os, encontre coisas da comunidade que você pode fazer e encontre maneiras de interagir com pessoas que podem ser diferentes de você. Esse é realmente um dos tópicos desta conferência para mim. ”

Fonte: Mormon Newsroom

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