Casados há 70 anos, eles serviram juntos em 6 missões!

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Elden Wood, 94 anos, e Picola Wood, 89 anos, moram em Burley, Idaho. Em sua casa há um mapa que celebra os anos de serviço – incluindo sete missões de tempo integral (seis delas juntos) e o trabalho em vários templos. Eles dizem que tudo começou décadas atrás, com algumas decisões simples, mas inspiradas.

O casal se conheceu em janeiro de 1949, quando ambos estudavam música e suas aulas e apresentações os aproximaram. Seis meses depois, eles se casaram no Templo de Salt Lake. “Quando nos casamos”, disse Elden, “decidimos que, o que quer que o Senhor nos pedisse, faríamos”. “Não sabíamos que estávamos tomando decisões importantes na época. Apenas oramos e fizemos o que parecia certo. Por exemplo, como uma música vocal e um coral que conduzem grandes óperas estudantis, me disseram que eu tinha que fazer um menor em alemão, francês ou italiano. Eu escolhi o francês e rapidamente me apaixonei pelo idioma”, completou.

Ele se formou em 1950 e começou a trabalhar em uma loja de música. “Então, em 1952, fui chamado para servir em uma missão de tempo integral na França. (Naquela época, homens jovens casados ??podiam ser chamados como missionários). No dia em que recebi a ligação, Picola descobriu que estava esperando nosso segundo filho. Mesmo assim, eu tive o apoio dela. E eu tinha facilidade com a língua. Então, eu estava pronto para servir. Eu amei minha esposa. Eu amei meu filho e eu amei o bebê que estava a caminho. Eu sabia que sentiria falta deles, mas era minha responsabilidade ser um missionário.”

O Élder Wood serviu primeiro em Paris, depois em Lyon. “Pude falar francês com muitas pessoas (…). Também viajei bastante com o Presidente da Missão e sua esposa.” Ele escrevia para a família regularmente, para expressar seu amor por Picola e agradecê-la por sustentá-lo. “Ele prestou testemunho do evangelho em todas as suas cartas”, diz Picola. “Quando chegou em casa, ele tentou me ensinar francês, mas tudo que eu aprendi foram muitas músicas infantis.”

“Depois dessa missão, trabalhei em vários empregos, mas finalmente meu bispo me ofereceu um emprego trabalhando em seu negócio de construção. Trabalhei com concreto, carpintaria, todo tipo de serviço. Não achei que aprender sobre construção levaria a outra missão. Eu estava apenas fazendo o que precisava fazer para sobreviver. Então, de 1962 a 1966, minha esposa e eu fomos chamados para levar nossos cinco filhos pequenos e supervisionar a construção de uma capela (…) em Charleroi, Bélgica.” O sexto filho nasceu enquanto eles serviam lá.

Elden supervisionou uma equipe de jovens que haviam sido chamados como missionários. Eles vieram da Alemanha, Holanda, França, Canadá e EUA, e um veio do norte da África. “Alguns deles nunca haviam segurado um martelo”, lembra Picola. “Mas, todas as manhãs, às 6h, Elden reunia seus missionários, ia ao local da capela e eles tinham meia hora de estudo do evangelho, meia hora de estudo de idiomas e depois trabalhavam na construção da capela. Eles tinham 15 anos ou mais. Um homem tinha 30 anos. Eles não começaram como bons construtores, mas tinham um bom professor.” Os inspetores e arquitetos dos edifícios ficaram impressionados com a qualidade de seu trabalho. “De fato”, disse Elden, “muitos desses missionários de construção passaram a carreiras na construção, e vários serviram em posições de liderança na Igreja.”

Quando Elden e sua esposa foram chamados, Picola recebeu uma bênção específica de que ela receberia o dom de línguas. “Pensei: ‘Eles dizem isso para todo mundo’. Mas me disseram: ‘repito, esse é um dom especial para você. Você será abençoada com o dom de línguas.'” Na Bélgica, ela comprou algumas gravações e livros de idiomas e os estudou diariamente, mas com pouco sucesso. Então, num domingo, sentada na reunião sacramental, ela percebeu que estava entendendo cada palavra. Depois disso, sua capacidade de se comunicar mudou drasticamente.

As crianças também foram abençoadas. “Onde mais poderíamos frequentar escolas de língua francesa e aprender tão bem a cultura?”, diz Ann, uma das filhas do casal. “Tivemos inúmeras oportunidades de amar e servir aos outros, de ser amados e ser servidos por eles. A Bélgica era a nossa casa”, completou. Depois de três anos e meio, quando a capela estava pronta para ser dedicada, Picola escreveu e dirigiu uma produção musical para a inauguração pública do edifício. Ela traduziu todas as letras do inglês para o francês, demonstrando que de fato havia recebido o dom de línguas.

Quando a família voltou para os EUA, Elden trabalhou na área de construção, em Salt Lake City, Utah, por alguns meses. Em seguida, ele recebeu um cargo de professor, em Burley. Ele aceitou e a família se mudou para lá em 1966. Elden começou uma carreira como professor de música e francês. Picola deu aulas particulares de piano e voz e se envolveu em atividades comunitárias. Eles organizaram um festival de música na cidade e abriram sua própria loja de música.

“A loja nunca dava muito dinheiro”, disse Elden, “mas tornou-se um local de encontro onde as pessoas aprendiam voz, piano e violão.” Em 1983, Elden foi homenageado como o Educador Musical do Ano, em Idaho.

Elden e Picola também serviram fielmente nos chamados da Igreja, muitos deles relacionados à música. Elden serviu como conselheiro em um bispado e depois por cinco anos como bispo.

Depois que Elden se aposentou, em 1990, ele e Picola sentiram uma urgência em servir outra missão. Quando enviaram seus documentos, pensaram que iriam servir como casal de idosos, mas ficaram surpresos quando Elden foi chamado como Presidente da Missão das Índias Ocidentais, com sede em Barbados. Em sua missão, eles foram novamente capazes de usar as habilidades musicais e o idioma francês (em algumas áreas), servindo de 1991 a 1994.

Quando voltaram para casa, foram chamados para trabalhar no Templo de Boise Idaho. Todas as sextas-feiras pela manhã, de 1995 a 2000, eles dirigiam 260 quilômetros de Burley para Boise, trabalhavam no turno no templo, ficavam em família ou em um hotel, trabalhavam em outro turno no sábado e depois dirigiam de volta para casa. Eles também serviram por muitos anos no Templo de Twin Falls Idaho.

Em 2000, eles sentiram que deveriam servir novamente no campo missionário. Foram chamados para uma missão do Sistema Educacional da Igreja na Missão França Bordeaux e passaram toda a missão em Lyon, trabalhando com jovens adultos. Uma das coisas que eles fizeram foi organizar um coral. Um dos membros do coral, Phillippe Simonet (atualmente Diretor Regional de Seminários e Institutos de Religião), lembra a maneira pela qual Elden os dirigiu.

“Estávamos em conferência com todos os jovens adultos solteiros de língua francesa na Europa”, disse o irmão Simonet. “Os jovens estavam empolgados por estarem juntos, conversando e rindo enquanto o Élder Wood tentava organizar um coral que cantaria para uma autoridade visitante em apenas dois dias. O Élder Wood não era um homem alto com uma voz forte. Ele tentou várias vezes acalmar o grupo, mas sem sucesso. Pude ver nos olhos dele que ele não estava chateado, apenas muito triste. Finalmente, ele se levantou na frente do grupo e colocou o dedo sobre a boca, e esperou. Depois de alguns minutos, todos estavam olhando para ele. O silêncio veio. Então, com uma voz muito suave, ele disse: ‘Você não pode cantar e falar ao mesmo tempo. Você tem que escolher. Se você optar por falar, não poderá transmitir a bela mensagem desta música através do Espírito. Mas se você ouvir a voz mansa e delicada, e se você cantar com o seu coração, Ele falará à platéia e testificará a verdade.’ Depois disso, ele foi o único a falar enquanto ensaiamos. Quando chegou a hora de se apresentar, de repente algo maravilhoso aconteceu. Todos nós tivemos a impressão de que estávamos cantando com a companhia de anjos. Alguns cantores começaram a chorar, e as pessoas na platéia começaram a chorar também. Jamais esquecerei esse homem simples, de baixa estatura, com 60 cantores, todos fascinados em sua direção. Que grande presente todos nós recebemos do Espírito naquele dia!”

O desejo constante de servir levou o casal a missões no Templo de Berna Suíça, de 2003 a 2005, no Templo de Accra Gana, de 2008 a 2010, e no Templo de Halifax Nova Escócia, de 2013 a 2015.

“Não sabíamos que tudo isso iria acontecer quando começamos”, disse Elden. “Apenas oramos e depois fizemos o que parecia certo. Estamos casados há 70 anos e é maravilhoso compartilhar tantas memórias centradas no evangelho.”

Fonte: Church News

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Antonio Carlos Lima

Antonio Carlos Lima é um membro da Igreja há 35 anos. Mora em Aracaju/SE. Serviu na Missão Brasil Brasília, de 1991 a 1993. É casado, pai e avô.
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